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谢哲打通智能家居“任督二脉”

  早上,男主人在“小爱同学”播放的闹钟音乐中苏醒,窗帘自动缓缓拉开,“小度”开始播放天气、新闻、交通和股市行情分析;厨房里,女主人煎着溏心蛋,一边叫“小爱同学”启动电蒸锅蒸包子、启动扫地机器人和洗衣机,一边又让“天猫精灵”在3小时后给几个孩子订午餐,因为中午她不回家……忙碌的一天,就在智能化的家居生活中井井有条地开启。这已经不是我们想象中未来生活的场景,它其实已经悄悄来到我们身边。

  谢哲,酷宅科技创始人。作为智能硬件方案商领导者,在今年5月9日开幕的第五届“中国智慧家庭博览会”( CSHE 2019 )上,还有10月11日2019香港环球资源消费电子展(秋季展)上,酷宅科技携手易微联生态合作企业共同参展,他们搭建的多行业解决方案、生态体验馆震撼登场,引起了高度关注。而生态体验馆所展示的场景,和文章开头所描述的相差无几。在这些不同品牌的智能产品间,仿佛有“神经元”不断触碰,而正是谢哲,打通了“任督二脉”,织就了这张“神经网”。

  目前,酷宅科技已经为2000多家中小型传统家电企业提供智能化服务,近万款硬件产品融入其旗下的易微联智能生态。易微联平台无缝对接亚马逊、Google、苹果、百度、阿里巴巴、小米、科大讯飞、IFTTT等主流AI平台,用户可通过天猫精灵、小度音箱、小爱同学、Echo、Google Home等主流智能音箱进行语音控制,随时调整智能产品的状态。

  进入“开源硬件”圈 “矽递”晋全球前三

  谢哲是土生土长的汕头人,父亲是汕头造船厂电工,受父亲影响,他从小对电子感兴趣,动手能力特别强。大学考入位于四川成都的电子科技大学,这是一所专注于通讯电子技术的985和211高校,谢哲更是如鱼得水。

  “大二时混进教研室,开始跟着老师做一些电子开发项目。同时,我也用这些接触到的知识自己折腾开发一些软硬件结合的小电子产品。大三还没毕业,因为动手能力强能实际参与项目开发,就直接到深圳一家纳斯达克上市的芯片设计公司实习,为深圳电子行业客户做产品落地方案,当时就是用公司主控芯片为客户开发加密U盘、MP3、DAB数字收音机等产品。”谢哲告诉记者,后来他觉得一直按客户要求做产品,已不能满足自己天马行空的开发意愿,就和几个小伙伴一起搭建海外自建网站,开始设计板子,并往海外销售开源硬件板子。

  “因为设计和销售Arduino的衍生板和配套硬件模块,就机缘巧合地混进了‘开源硬件’这个圈子,媒体称我们Maker(创客),但我们喜欢自称geek(极客)。这个圈子的特点就是敢于突破去想象然后去实现,后来我们一群小伙伴经常聚会的小地方就变成了‘柴火’。”谢哲说。

  “柴火”碰撞出很多非常有趣的想法,比如在大疆还没开始卖无人机时,这里就有了开源四轴无人机方案;在大家都不知道什么叫3D打印机时,这里就汇聚了一批DIY的3D打印玩家;还有人脸识别、人体外骨骼等等在当时无人理解,但在中国乃至世界都比较的超前东西。

  谢哲用了两个“混”字,他的确是像玩一样,他创办的公司矽递科技(Seeed Studio),借助深圳的超强供应链能力,还有中国年轻人的创新能力,为全球的开发者、创客不断地开发各种各样的基础开发板和模块,让这些人可以按自己的意愿简单地打造出自己的作品。矽递科技也从四五个人的小工作室发展为全球前三的开源硬件供应商。

  转变“创客思维” 打造“智能硬件”

  然而,在这过程中,谢哲开始反思。他发现,在矽递科技的帮助下,很多创客都完成了创造性的想法,并获得认可,但他们的产品能真正落地的并不多。“就好像柴火空间里的人很早就玩四轴无人机,最后却没有人能把它做成大疆一样的产品,只停留在玩的阶段。”谢哲非常感慨,虽然号召“大众创新 万众创业”,风风火火的创客运动,创新很多,成功的创业却很少。归根结底,还是创客思维太超前,产品只为实现功能,很少考虑实际量产,不一定能符合市场的实际需求。

  2014年,谢哲帮助很多海外开发者搭建智能家居系统,玩语音控制和IFTTT场景,当时,他觉得这是个很好的方向,不过也意识到如果还是这么玩下去,又会错过一个大风口。如果仅扎根在开源硬件领域,天花板非常低,但却很难把它们实打实地量产和推进千家万户。于是谢哲在2015年做了个重大决定,放弃做了多年的开源硬件方向,毅然转投智能硬件方向,创办深圳酷宅科技有限公司。他把自己定位为帮助传统家电厂家进行产品智能化升级的服务商,并立下宏大目标,想让中国千千万万的传统工厂,能生产销售世界上领先的智能化产品。

  然而转型亦迎来阵痛。超前的东西往往容易遇冷,很多传统家电厂家并不接受智能硬件,觉得没必要,也搞不懂。碰了无数壁,谢哲发现接受和需要智能家电的地方是欧美发达地区,他只能改变策略,找出口厂商。通过这些厂商去咨询海外客户是否需要智能升级产品。果然,调查反馈是需要的,对比一潭死水的国内市场,国外市场则方兴未艾。

  开拓海外市场 积攒千万用户

  2015至2016两年中,酷宅科技服务了很多外贸工厂,帮他们实现产品的智能化升级。和传统的家电方案商不同,谢哲为所有客户卖出去的智能产品提供后续的云端服务,还为购买产品的用户(消费者)提供一个叫“易微联”的手机App。因为当时很多传统工厂没办法也不愿意投入维护这套云端服务和App,所以酷宅只有把它们都承担起来。

  早期来说,谢哲觉得这种维护是负担,但后来他发现了这种商业模式的好。把方案卖给厂商收一笔钱;厂商每卖一个产品,使用服务器时还有一个接入收费;还有厂商每卖出去一个产品,“易微联”App还会增加一个注册用户。当别人在掏钱买预装买用户时,酷宅是收着钱赚用户,就这样,他们顺水推舟,稳赚几十万用户。

  2017年,国外的亚马逊Echo音箱和Google Home音箱开始热卖时,谢哲他们也成为了第一批能将设备接入这些语音平台的方案商,并迎来高速发展期。国外的智能音箱开始普及千家万户,大家用Alexa语音点餐、定酒店、预约叫车……也希望能语音控制家居设备。跟酷宅合作的工厂就顺利地将升级后的智能硬件推向市场,设备销售增长迅猛, 2017年初单月销售达百万台。酷宅平台上的设备接入数和用户数也飞速增长,口碑广为传播,客户群也猛增,相互促进。“目前为止,我们已服务了超过2000家传统企业,帮助他们的几千款产品进行智能化升级。谢哲自豪地说。

  近两年来,国内市场也不再一潭死水。谢哲把目光从国外投向国内,开始服务国内的中小品牌,TCL、万和、清华同方、荣事达、好太太等。酷宅科技凭借“家居环境监控平台”解决方案成功斩获“2016中国十大智能硬件方案奖”。在2018年9月份举办的 “OFweek 2018中国物联网大会暨展览会”上,酷宅荣获“OFweek 2018最具成长力物联网企业奖”。短短几年,谢哲完成了从创客到真正创业的转型,让相对超前的智能硬件方案,实实在在地落地到中国的实体传统家电企业中去,真真正正服务消费者。

  采访手记

  本色是务实

  采访谢哲,印象最深的是他的务实。他读书时不在意分数,却重视动手解决问题的能力。在“柴火”时,有无数创新的点子,但他也并没有沉醉在火花所带来的荣耀中,沉浸在“开源硬件”的顺风顺水中,而是苦思如何让点子能落地发芽。也正因为务实,所以有了后面的转型。

  开拓海外市场,一路并不顺坦,而当路越走越宽时,他又往回走,关注国内市场,关注家乡实业。他说,潮汕地区有很多的传统企业,像普宁地区很多的塑料注塑厂在生成插线板、墙面开关,对这些传统企业来说,智能产品是很遥远的事情,所以今年他们加大了对这些厂家的沟通和培训,以帮助厂家实现生产接入天猫精灵,支持小米米家,能被百度小度音箱控制的智能插线板、智能开关等,这是厂商之前不敢想象的。谢哲说接下来还会加大对潮汕地区传统厂家的智能化升级力度,让他们脱离最原始的传统价格竞争,真正转型到智能家居产品生产上来。这除了是务实,同时还有对家乡的深情。

  从点子创新,到普及应用,在我们看来只有一步,然而孰不知其背后,却是像谢哲一样的无数人,或走过弯路,或迈过无数的坎,先行到达,再带我们到达。

  本栏撰文

  本报记者陈珊娜

发表日期:2019年11月12日
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