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蚁美厚 开国大典上最年轻的侨领

  1939年蚁光炎遇刺身亡,蚁美厚接过叔父手中的抗日救亡大旗,将其未竟的事业进行到底。新中国成立前夕,他毅然“弃小家顾大家”, 只身回国参加社会主义革命和建设。其人格魅力和家国情怀永存人间

  

  蚁美厚, 原名美扬(1909-1994), 汕头市澄海区东里镇南畔洲村人,著名爱国侨领、归侨社会活动家。1925年跟随叔父蚁光炎旅居泰国曼谷。抗日战争爆发后,积极开展抗日救亡活动,曾任暹罗华侨各界抗日联合总会会长。新中国成立后,历任中华救济总会广东分会副会长,全国工商联常委,全国侨联副主席,全国人大常委会委员、常务委员。

  出身贫寒

  1909年, 蚁美厚出生于澄海东里南畔洲村一户贫农家庭。父亲英年去世,家里失去顶梁柱,生活更是雪上加霜,蚁美厚尝尽人间艰辛。幼年的经历使他学会吃苦,也学会珍惜,这为他后来的成长奠下坚实的基础。

  近日,为进一步了解蚁美厚,我再次走进南畔洲村。在乡人的指引下,找到蚁美厚儿时居住过的房子。这是位于窄窄僻巷里头两间伸手就可触摸到屋檐的低矮平房,其简陋程度远远超出我的想象,当年蚁美厚家境窘迫的程度由此可见一斑。

  百炼成钢

  1925年春,蚁美厚被叔父蚁光炎接到泰国曼谷。为了培养侄儿,蚁光炎不是让他过上养尊处优的生活,而是让其从当学徒和勤杂工做起。好钢要淬火,育人先育志,这对蚁美厚的成长起到关键作用。那段时间,蚁美厚白天扫地、倒痰盂、当跑腿、抄帐,干种种脏活粗活,晚上则去学泰文。蚁美厚知道,只有通晓侨居国的文字和语言,才能融入当地社会。蚁美厚做一行爱一行,且为人敦厚随和,事业心甚强。蚁光炎看在眼里,喜在心头。经过10余年循序渐进的磨炼,公司里头各种业务事无巨细他都了然于心,都能从容应对。到了1936年,蚁美厚便成为叔父蚁光炎的得力助手,蚁光炎让他掌控光兴利船务公司的财政大权。不久,又让他担任光兴利船务公司经理。年轻的蚁美厚在叔父蚁光炎悉心栽培和自己的勤奋努力下,成为曼谷商界的佼佼者。

  抗日救亡

  1937年抗日战争爆发, 神州大地深受日寇铁蹄蹂躏。“天下兴亡,匹夫有责”,蚁光炎团结在泰的华夏儿女,成立“旅泰华侨各界抗日联合总会”, 蚁美厚协助叔父积极向侨众和华侨上层人物宣传团结抗日救国的道理,动员侨胞踊跃捐款捐物支援前线,并将所得款项和物资设法送到香港廖承志办事处,再由廖办转送到中国共产党领导下的抗日前线。

  1939年蚁光炎遇刺身亡,刚刚而立之年的蚁美厚没有屈服于邪恶势力,挺身而出,接过叔父蚁光炎手中的抗日救亡大旗,发誓将叔父未竟的事业进行到底。他一方面继续与侨界中进步力量保持密切联系,从经济上支持中国共产党领导下的抗日武装力量,另一方面努力协助泰国中华总商会主席张兰臣促进中泰友好,做好团结华侨工商业者的工作,继续在侨界开展抗日救亡运动。

  只身回国

  1949年6月初,蚁美厚接到中共中央的邀请,回国参加全国政治协商会议和中华人民共和国开国大典。他明知此去可能意味着将得抛弃优裕的生活和庞大的家业。当时他最小的孩子只有6岁,最大的孩子才8岁。在国家利益和个人利益面前,他毅然决然选择“弃小家顾大家”, 义无反顾地只身回国参加社会主义革命和建设。

  领袖接见

  1949年9月,蚁美厚在中南海怀仁堂参加中国人民政治协商会议,当选为第一届全国政协委员。10月1日,蚁美厚和其他海外归来的爱国侨领一同登上天安门,参加中华人民共和国成立大典。爱国侨领们都激动得热泪盈眶。蚁美厚时年39岁,是参加中华人民共和国开国大典侨领中最年轻的一位。

  毛主席和周总理在中南海接见并设宴欢迎以陈嘉庚为首的海外爱国侨领,蚁美厚也在应邀之列。党和国家的其他领导人刘少奇、朱德、宋庆龄等也参加这一会见和宴会。当毛主席问到蚁美厚的姓名时,他回答:“我叫蚁美厚,蚁是蚂蚁的蚁。”毛主席风趣地说:“这个姓很少见。姓毛的人已经不多,姓你这个姓就更少了。”说得大家都乐起来。

  奉命南下

  1949年11月底,蚁美厚奉命南下广州工作。当时广州刚刚解放,百废待兴,粮食和各种日用品紧缺,社会治安严峻。中共华南分局负责同志叶剑英、方方等亲自找蚁美厚和邓文钊等人,希望他们设法从国外组运7万吨大米和尽量多的日用品来穗。蚁美厚和邓文钊等不顾个人安危,奔波于港穗之间。经过数月努力,购运几批泰米,投入广州市场,有效地稳定了广州局势。

  抗美援朝初期,蚁美厚的夫人金素娟得知国内百废待兴,物资紧缺,从泰国汇10万港币给蚁美厚作为改善生活之用。可他一分钱也不乱花,全部拿来购公债,支持国家的社会主义建设。当时有人笑问蚁美厚:“为什么不拿来投资,不也同样可以帮助国家吗?”蚁美厚答道:“目前国家财政有困难,又缺外汇,购买公债更能帮助国家解决困难。”后来,他又捐一笔钱款和一批药品支援抗美援朝。1951年冬,蚁美厚参加中国人民赴朝慰问团,并担任慰问团第九分团副团长,慰问战斗在冰天雪地里的志愿军战士。

  风范长存

  蚁美厚于1994年5月29日在广州病逝,但他的人格魅力和家国情怀永存人间。南畔洲村干群为了纪念他,将村里位于南洲小学东侧的一条主要村道命名为“美厚路”。而在樟林南盛里的一幽雅处,陈列着蓝金生、周礼平、秦牧、蚁光炎、蚁美厚等7位自樟林古港开埠以来东里镇杰出人物的半身塑像,供人瞻仰凭吊,让人抚今追昔,从中获得启发,汲取力量。

作者: 陈为峰 编辑:陈乐芃 发表日期:2020年08月16日 来源:汕头日报
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