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美国LIGO下月启动第三轮引力波探测

美国激光干涉引力波天文台(LIGO)有关负责人19日对新华社记者表示,该机构计划于4月初启动第三轮为期一年的科学探测,有关设备在维护和升级后灵敏度提高,有望发现更多引力波事件。

LIGO的主要设备是位于美国路易斯安那州利文斯顿和华盛顿州汉福德的两个探测仪。利文斯顿天文台负责人约瑟夫·贾伊姆19日在邮件中对新华社记者确认,这两个探测仪将于4月1日左右恢复运行。2017年8月25日,LIGO暂停运行,进行新一轮调试升级。

欧洲“处女座”(Virgo)引力波探测器计划与LIGO同时启动探测,这将是全球引力波探测网络为时最久、灵敏度最高的一轮探测。

LIGO科学合作团队发言人戴维·休梅克对新华社记者说,根据此前的探测数据,科研团队充分相信将探测到更多的双黑洞合并和双中子星合并产生的引力波。

引力波是一种“时空涟漪”,类似石头丢进水里产生的波纹。黑洞、中子星等天体在碰撞合并过程中有可能产生引力波。LIGO的两个探测仪于2015年探测到了由双黑洞合并产生的引力波信号,这是人类历史上首次直接探测到引力波。2017年,多国科学家合作,第一次直接探测到来自两颗中子星合并产生的引力波。

LIGO团队希望新一轮探测能首次探测到中子星与黑洞碰撞产生的引力波。但休梅克说,在现有灵敏度下,未来一年能否探测到中子星与黑洞碰撞或超新星等其他来源的引力波还不确定,团队成员会坚持搜寻未知信号。


作者:周舟 编辑:陈冰慧 发表日期:2019年03月20日 来源:新华社
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